飞行笔记/比利时之旅 寻找适合哩程计画 规划篇

作者:Hung YS 旅游计画因为配合教学工作的关係,我这几年都是利用五月下旬到六月上旬,春季和夏季学期之间一个月假期,安排一趟台湾省探亲行+国际旅游。有兴趣的读者,可以参考我们 2017 年台湾省探亲之旅,以及日本东京旅游规划和纪录,和今年初夏返台与日本之旅规划篇。很幸运,我的工作在七月底夏季学期结束后,到八月中下旬秋季新学年度正式开学前,也有两个多礼拜的假期,虽然表面上看来觉得好像一直在放假,但其实这些假期都不是百分之百的假期,应该要利用时间安排和专业领域相关的活动,譬如短期进修、参加研讨会、客座讲学、演出等等。也因此,有了今年八月上旬的比利时一日工作+一週行程。兑换确定受邀日期大概是去年九月中的事,因为只是一天的活动,主办单位并没有补助全额旅费,机票和住宿还是需要自己安排。提前知道日期的一大好处,就是可以提早安排机票,大大降低兑换哩程机票的困难。过去这几年,靠着有计划申请信用卡,并搭配刷卡消费,努力累积各种点数,同时也认真学习各大哩程计画的优点和缺点,手上有足够且多元的点数/哩程,加上这次行程的第三天就要工作,抵达后不能太累,因此决定利用既有的点数/哩程,来兑换长程商务舱机票,让自己长途飞行后,还是可以保持好精神。 行程规划我们这次比利时行程很单纯,因为这是我第一次去这个国家,想要多花一点时间在比利时几个不同的城市看看,加上比利时是个面积很小的国家,几个重要城市之间搭乘火车很近也很方便,班次也频繁,除了首都布鲁塞尔以外,也没有别的大型国际机场,因此没有从 A 点进 B 点出这种需求,机票就是飞进布鲁塞尔,八天后从布鲁塞尔离开,飞回美国。至于在日期安排上,去程因为要配合学校夏季学期结束时间,以及老公工作请假,没有太大的弹性,加上因为有任务在身,希望尽量能找直飞的班机,才不至于长途飞行太累状况不佳,而回程就没有这样的限制。知道要飞到哪、哪时飞之后,就要开始来找机票了。1. 寻找适合哩程计画开始找机票,第一件事就是利用网路上的工具,查询哪个哩程计画最符合我们的需求。 上图是利用 TripPlus 的,查询美国~,可能使用点数的哩程计画。蓝色部分显示的是使用自家哩程计划,兑换自家航班所需哩程数,而下方绿色部分,则是显示使用某哩程计划,兑换伙伴所需哩程数。可以看到,兑换单程美国~欧洲航线,最节省哩程的兑换方法是利用韩亚航空 (Asiana, OZ) 哩程计划,来兑换星空联盟 (Star Alliance) 航空的班机,但因为韩亚会将燃油附加费用 (YQ) 转嫁于消费者,而韩亚所属的星空联盟,几家主要欧洲籍航空公司(如瑞士航空、汉莎航空、奥地利航空),都有非常高的燃油附加费,所以虽然表面上看来,用韩亚兑换所需哩程较低,但除非能找到较低燃油附加费的执飞航空,也不一定是最划算的兑换方法。我们这次的行程需求,并没有中停或开口的需求,就是很单纯的 A~B~A 来回票的行程,所以几乎每个哩程计划都可以考虑。但有时候选择太多反而增加困扰,因此我自己设定了几个找票原则,希望原则列出后,能缩小範围:☑去程以直飞航班为优先考量回程考虑找转机一次的行程,拉长转机时间,利用转机增加到另一个城市半日游的机会兑换不求最节省最划算,以手上多的点数为优先考量条件列出后,範围果然缩小不少。芝加哥~布鲁赛尔直飞的航班只有联合航空,而我去年在计画时,手上最多的点数前三名依序是:(1) Chase UR、(2) AMEX MR、(3) Marriott/SPG,刚好联合航空就是 Chase UR 的转点伙伴,所以直接只考虑这三个转点系统可配合使用的航空哩程计划。2. 着手进行哩程位查询TripPlus 资深专栏作家 Sharon,在她的一篇返乡规划文中曾经说过,要能够成功筹备使用哩程点数的旅行,有三大要素:■ 多元化的哩程/点数■ 有弹性的行程■ 预先计画因为早在十个月前就知道日期,我在「预先计画」这部分,已经赢在起跑点。另外,因为这几年的努力和规划,「多元的哩程/点数」这部分也不是问题。行程虽然不是非常有弹性,但也不是完全绑死没有任何施展空间,应该不会遇到太大的问题。我们这次因为行程单纯,直接从航空公司官网搜寻就可以轻鬆达成,因此在查询哩程位置这方面,完全不需要使用任何付费工具,我主要就是使用联合航空 (UA) 线上查票网页,查询星空联盟的哩程位,以及英国航空 (BA) 线上网页,查询寰宇一家的哩程机位,并且搭配 Google Flights,查询可能的飞行路线。经过了交叉查询,最后决定去程芝加哥~布鲁塞尔使用联合航空哩程,兑换联合自家直飞班机的商务舱,回程则是使用韩亚航空哩程,兑换同为星空联盟的波兰航空商务舱,由布鲁塞尔经华沙飞回芝加哥,其中在华沙有七个多小时的转机时间,可以至少有三~四个钟头的时间,到华沙市区寻找音乐家萧邦的足迹。3. 从灵活点数信用卡系统,转点进入航空哩程计画决定了要用什么哩程计画兑换,也找到合适的航班后,下一步就是转点了。在美国,可转入联合航空哩程计画的合作转点伙伴,最直接、简单、又即时的,就是大通银行 (Chase) 的灵活点数 Ultimate Rewards(以下简称 UR),而韩亚航空计画则只有一个转点管道:Starwood Preferred Guest(喜达屋)集团的点数(以下简称 SPG,SPG 点数计画已于 2018 年八月,与 Marriott(万豪)整合)。要特别提醒读者,SPG/Marriott 计画转到韩亚航空计画所需时间比较难掌握,我目前转过两次,第一次等了差不多两週,第二次则是大约四天,大家转点时要多加注意。去年利用韩亚哩程计划,开了这趟比利时旅行回程机票后,曾经写文章分享详细流程,有兴趣的读者,可以参考实战经验分享文章。 住宿规划这次在比利时总共七个晚上,「七晚」这个数字,马上令人联想到已经好景不再的万豪大礼包 (Marriott Vacation Package),但多做一些研究之后,发现比利时虽小,旧制等级五 (Category 5) 以下的酒店也不只一间,但如果这七天全部都以布鲁塞尔作为基地,花在交通上的时间还是不少,而且在别的城市玩的时候,如果逛累了想回酒店休息也没办法,觉得七晚都住同一处并不太合适。继续查询,发现布鲁塞尔的酒店,只要不是在最主要观光景点週边那几间比较高级的酒店,其实价钱都不贵,所以我们最后决定前四晚住在布鲁塞尔,利用 Citi Prestige(目前已无法申请)信用卡"住宿四晚以上,免收最后一晚的费用"的优惠,等于只要支付三晚的房费,第五、第六晚则是住在有"北方威尼斯"之称的古城-布鲁日 (Brugge),最后一晚回到布鲁塞尔,住在机场附近的酒店,方便搭乘隔天早上的飞机。

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